那一年我們看過的金牌

說實話,這年頭的隱私,比張衛生紙還不值錢。或許是因為上網看過幾支酒,現在我每天點開的網站、網頁、社交媒體,都是滿滿的烈酒廣告。想當年,舉凡菸酒、檳榔,都是需要防制的有害對象。但在酒商的金錢攻勢下,沒有微醺不算潮,有青才敢大聲。菸商們不想改行嗎?

酒是買了,但你知道是為什麼買的嗎?

在這麼多廣告中,最醒目的不外乎那些金牌了。一個兩個三個,人人都有金牌拿。仔細一看,這些金牌說像是像,但都長得不一樣。為此,我又上網 (對,又幫廠商賺了幾張衛生紙錢),了解一下那一年我們看過的金牌。

噶瑪蘭 (Kavalan) 酒廠今年剛出爐的獎牌,很猛吧 (圖片來源)

IWC – 威士忌比賽的奧運

IWC 國際威士忌大賽 (International Whisky Competition) 在 2009 時由 Sylvain Allard 和 Michael Petrucci 創辦,每年一次在美國舉行。威士忌釀酒大師 Jim McEwan 稱 IWC 為 “The International Whisky Competition is the Olympics of Whisky Competitions” (IWC 是威士忌比賽的奧運)。這就對了。行銷,有用的話一句就夠。這句話同時也表明了 IWC 的精神:和奧運一樣,每個單項比賽都只有冠、亞、季軍各一位,不是參加就會得獎。

IWC 首頁。我個人覺得 IWC 獎牌非常美
有大師 Jim McEwan 加持,IWC 當然值得你我關注

Jim McEwan 自己的歷史就很值得再寫一篇,不過只要知道他在加入最難發音的 Bruichladdich (布萊迪) 之前,就在 Bowmore (波摩) 工作了 38 年,從學徒做到全球品牌大使。在 Bruichladdich 15 年後,Jim 在 2015 年退休,但他又去應獨立裝瓶廠 Hunter Laing & Co 之邀去成立新酒廠 Ardnahoe distillery,一點都閒不下來。Hunter Laing & Co 其實就是裝瓶廠 Douglas Laing & Co 兄弟接班人分拆後,弟弟 Stewart 成立的新公司,而且含 Stewart 本人和兩個兒子,都在 Bruichladdich 工作過。世界真小,蘇格蘭更小,你說是吧。

淺色西裝是 Jim,握手的是 Stewart Laing。圖片來源

我查了一下資料, IWC 是由 Michael Peturcci 和 Sylvain Allard 兩位在 2009 年時創辦。很特別的是,網路上沒有任何關於 Michael Petrucci 的資料。Sylvain Allard 在 2009 年時是 Accenture 的數位行銷顧問 (今日則是英國菸草公司 British Americal Tobacco 的區域開發經理)。2014 年 Michael Petrucci 退出。2015 年,葡萄酒和威士忌顧問 Sebastien Gavillet 加入,引進新的評分系統和盲測程序,使評測過程更為嚴謹。

Sylvain Allard 是加拿大人,學的是工商管理和產品行銷。至今都是 IWC 的推手
2015 年時的評審小組。後排正中央是 Sebastien Gavillet。圖片來源

資料上看,IWC 評比時是 10 個評分委員以盲測方式選出得獎者。由於 IWC 專注於威士忌,不含其他烈酒項目,所以比賽規模相形較小,或許較不會引起大型集團的追逐。這一點可以由今年得獎者的「單純程度」看出來,因為 3-4 家酒廠幾乎包辦了幾乎所有獎項 (包含台灣的 Kavalan 噶瑪蘭)。

評委們在盲測、比較和評分每種威士忌時,是根據 4 大項目和 7 個子項,對每支酒單獨進行 8 分鐘品飲:

● 視覺:顏色 (0 分),視覺吸引力 (5 分)
● 嗅覺:強度和複雜度 (15 分)、獨特性香氣 (10 分)、香氣平衡 (10 分)
● 味覺/口感:味覺和平衡 (10 分)、酒體和複雜性 (10 分)、風味獨特性 (10 分)、口味平衡 (10 分)
● 餘韻:長度和餘韻 (10 分),餘韻品質 (10 分)

IWC 比賽設有多個類別,每個類別只會頒發金牌、銀牌、銅牌各一面,不是每個參賽酒款都能得到獎牌。每年會將得獎品項集結成《International Whisky Guide》出版。

2022 年的報名辦法已經公佈,每個參賽品項要提供兩支一樣的酒,每品項報名費 $400。

每年會將比賽結果集結出版《International Whisky Guide》

今年的年度最佳威士忌是 Ardbeg Uigeadail。年度酒廠大獎是由台灣的 Kavalan 酒廠奪得。

個人評價:IWC 執行團隊不是專業酒類媒體,感覺上規模較小,反而像是 Sebastien Gavillet 和 Sylvain Allard 兩個人的小型計畫 (Sylvain Allard 甚至還要自己剪輯推廣影片)。此外參賽酒廠好像也過少,參考性略遜於其他的大型競賽。★★★☆☆

ISC – 世界上最權威、最受尊敬、最具影響力的烈酒比賽

ISC 國際烈酒競賽 (International Spirits Challenge),自稱是世界上最權威、最受尊敬、最具影響力的烈酒比賽。這個活動在 1995 年由英國出版社 William Read 創立,每年在蘇格蘭威士忌的家鄉舉辦。ISC 競賽設有多種類別,在威士忌部分,是由調酒師、酒廠經理和其他行業專業人士組成的評委小組進行盲測,2021 年有來自全球近 70 個國家的 1,800 多個參賽作品進行評比。

四平八穩的 ISC 首頁,簡明易懂,有專業形象

從 2021 年賽制來看,該競賽分成四大類以及許多次類別。四大類分別是品飲 (Tasting Awards)、設計與包裝 (Design and Packaging Awards)、酒廠遊覽 (Spirits Tourism Awards) 和大會表揚 (Recognition Awards)。品飲類下有 26 子類別,包含美國威士忌、蘇格蘭威士忌、干邑和伏特加等多種烈酒類別。

ISC 的獎牌。上面有蒸餾器的線條

我看了 2021 年的比賽結果,當真是參加者眾。我猜或許這是參賽酒廠最多的一項烈酒競賽了。在「品飲」獎項下,Alberlour 18yo 是最高榮譽冠軍獎杯 (Trophy),Alberlour 16yo 是雙金牌,我買的 Alberlour 14yo 只得到金牌,嘖。

13 年、13-20 年、20 年以上,都是不同的級別
新入手的 Aberlour 14yo 雙桶得了個金牌獎

在「設計與包裝」獎項,今年的冠軍獎杯落在 Glenfiddich Grande Couronne。這支 26yo 的格蘭菲迪真是漂亮,不知道要幾多錢?

Glenfiddich Grande Couronne,竟然使用干邑過桶。為了追求新風味,威士忌和白蘭地業者開始混血了

此外,在「酒廠遊覽」獎項,Kavalan 的酒廠遊客中心獲得雙金牌,真是與有榮焉。解封後肯定得再去遊覽一遍。

目前,ISC 將 2007 年以後的比賽結果放在網上,各位可以自行觀看。你我喜愛的麥卡倫 12 年雪莉桶,2007 年時只拿到銀牌。2009 年時才捲土重來拿到金牌。

2007 年榜單,M12 雪莉、百富 12 雙桶都只有銀牌。高原 12 是金牌喔

為了保護獨特性,蘇格蘭產地的烈酒並不和其他產區的烈酒放在同一類別評比 (甚至在中國和南韓,「蘇格蘭威士忌」六個字已經被註冊成商標)。意思就是 Kavalan 是放在「世界威士忌」(World Whisky),而日威則是自成一格放在「日本威士忌」(Japanese Whisky) 子類別中。所以看到 Kavalan 得獎,不要誤以為噶瑪蘭贏過蘇格蘭。在世界威士忌中競爭的酒廠大多是東南亞或德國等歐洲其他地區的威士忌作品。不過拿掉這個保護傘,誰勝誰負還很難說。

美國、愛爾蘭和日本威士忌都是分開評比。在世界威士忌得獎,不表示放進蘇格蘭威士忌類別也能得獎

我上網看了大會的 FAQ,有一項很有趣,值得寫下來。「酒品獲評後,不滿意者七天內可以申訴,把評鑑結果『壓下來』。」大會這樣說。

提供申訴的管道,也是合理的

個人評價:參加酒廠數多,公信力較高。比賽結果 (網頁版) 易於導覽。我會看 ISC 的獎牌買酒。★★★★☆

IWSC – 酒界奧斯卡

來看 IWSC 國際葡萄酒及烈酒大獎賽 (International Wine & Spirits Competition)。1969 年,葡萄酒化學家 Anton Massel 在英國倫敦創辦釀酒俱樂部 Club Oenologique,1978 年該俱樂部更名為 International Wine & Spirits Competition,成為一年一度的葡萄酒和烈酒大賽。賽制公平、嚴格,賽程更可能長達半年以上。除了盲飲評測外,還會進行化學微生物成分分析。至今已歷經五十幾屆,是老字號的比賽了,但仍以葡萄酒為主要對象。

IWSC 有葡萄酒 (Wines) 和烈酒 (Spirits) 兩大塊,可由首頁上方進入個別頁面
IWSC 獎牌這幾年改版過。舊版以平面呈現,新版的有立體感

實際看大會網頁,在「為什麼選擇 IWSC」下一句話引起我的注意:“Dedicated Chinese media company promoting your winning spirits to the domestic market via social media” (有專屬的中國媒體公司會透過社交媒體將您的產品推廣到中國市場)。真是聰明 (狡猾) 的主辦單位,完全看準中國大陸這塊葡萄酒和威士忌的新興市場啊。

只要參加比賽,主辦單位就會幫你推廣到中國市場。你不參加嗎?

個人評價:單從比賽類別看,IWSC 的主力應該還是在葡萄酒,威士忌的部分只當參考。★★☆☆☆

WWA – 威士忌界奧斯卡

WWA 世界威士忌競賽 (World Whiskies Awards),2007 起由英國出版社 Paragraph Publishing 旗下的威士忌雜誌 Whisky Magazine 每年舉辦。雖然 WWA 只鎖定威士忌,但其實主辦單位另有啤酒、蘋果酒、葡萄酒等好幾個比賽,都可以從首頁上方的分頁點進去。

WWA 官網。但主辦單位同時也舉辦啤酒、葡萄酒等多種比賽
WWA 獎牌類似一張貼紙

WWA 競賽不是以分數評鑑,而是以金、銀、銅牌的方式進行。今年的年度最佳蘇格蘭單一純麥威士忌是 Glenallachie (艾樂奇) – 10yo Batch 4,年度最佳台灣單一麥芽威士忌,由無年份的 Kavalan Podium 噶瑪蘭堡典單一麥芽威士忌得獎。

2015 年時 Kavalan Solist Vinho CS 桶奪得世界最佳單一麥芽威士忌
今年最佳台灣單一麥芽威士忌,得獎的是 Kavalan Podium 噶瑪蘭堡典單一麥芽

由於沒有使用評分系統,WWA 感覺起來有一點像是甄試或展銷會,而不是比賽,推廣意義居多。普飲酒款,我會看 WWA 獎牌買酒。高價位的酒,我會看別的。★★★☆☆

SFWSC – 同類比賽中歷史最悠久的比賽之一

SFWSC 舊金山世界烈酒競賽 (San Francisco World Spirits Competition)。2000 年時由知名專欄作家、電視和廣播名人 Anthony Dias Bule 創辦,每年在美國舉辦一次。官方宣稱這是 SFWSC 是「同類比賽中歷史最悠久的比賽之一」,也「已成為世界上最受尊敬的烈酒比賽之一」。

SFWSC 的規模越來越大,象徵蘇格蘭威士忌已經在美國打開市場。恭喜蘇格蘭

但 SFWSC 的規模,真的也是數一數二了。2019 年有近 3,000 個酒品參加比賽,評審高達 40 幾人。但 wiki 上有一則需要著名出處的內容,宣稱除了品質不佳的作品外,大多數參賽作品都會獲得評審委員頒發金牌、銀牌或銅牌。事實上參賽者是否獲獎,某個程度上是可以「安排」的,酒商可以選擇比賽項目並付費參賽來讓作品得獎 (有點像是買榜一般)。2013 年時每個參賽品項需支付 475 美元。一致獲得評審好評的作品,可以獲得「雙金牌」榮譽。

wiki 上的介紹,不知道還有沒有其他佐證?為了擠進全文,我把標題下的 From Wikipedia… 一行字刪了
Google 翻譯成中文。內文寫得有點直接,但我覺得蠻合理的

來看 SFWSC 的評鑑流程。首先是盲測。在為期四天的盲測中,SFWSC 的評審團會品飲每一件作品,以確定其是否值得獲獎。接著進入評分。評鑑委員會根據單獨為每件作品進行評分,而「不」與同類別中其他參賽作品進行比較。在這個階段,評鑑委員將確定哪些參賽作品值得獲得金牌、銀牌或銅牌。獲得小組所有評委金牌的參賽作品可得雙金牌獎。連續三年得到雙金牌獎的作品,可以獲得白金獎。

說雙金,但其實是一面更亮一點的金牌。雙金之上還有白金 (Platinum) 獎
只跟自己比,不跟其他人比,就是這麼勵志啊

2021 年最終比賽結果出爐,得獎作品列表 (PDF) 竟多達 86 頁,都快人人有獎了。列表中沒有作品評分,只有標註獲得哪種獎牌。感覺起來推廣產品的意義大於競賽。往後挑酒時,我不太會參考 SFWSC 的獎牌。★★☆☆☆

MMA 麥芽狂人獎 (Malt Maniacs Awards)

2003 年起,一群麥芽威士忌愛好者持續在小圈圈裡舉辦自己的“業餘”威士忌比賽─MMA 麥芽狂人獎 (Malt Maniacs Awards)。MMA 不接受酒商贊助,甚至不收報名費用。由於評選制度嚴格且不受酒商影響,一般都認為比賽較為公正且透明。

MMA 網站。我超愛這種社團。追得最快、最遠、最嚴格和最有熱情的,都是這種業餘的狂人
MMA 成員由全球經過認證的麥芽狂人所組成,包含台灣的「K 大」姚和成

不過,就我個人感覺,此種「社團」型活動不一定受到大型酒商/集團的青睞,因為比賽評審只是愛好者,而非真正的釀酒專家和較能代表大眾口味的區域經銷業者 (而且無法左右結果),所以不一定會送酒評測。也因此 MMA 成為小型酒廠或新興酒廠的舞台,例如 2019 年,Kavalan 送測 MMA 的酒款就有 12 款,Omar 送測 7 款。

MMA 沒在跟你囉嗦的,就真的是考試了

個人評價,這已經是威士忌高級班,想走進威士忌圈交朋友,MMA 榜單不可不看。只怕非主流酒廠的酒買不到,買得到的酒款漲翻天。★★★☆☆

其實應該還有 TWSC (東京國際威士忌與烈酒競賽) 和台灣酒訊雜誌的 TW.WA 威士忌大賞。但看完前面幾項比賽後,口袋就已經空了,他日有機會再來研究吧。

為了追逐這些金牌,你我的荷包都瘦了。但就很想要啊

寫到這裡,還是要提醒一句,飲酒適量即可。不要盲目追隨流行,填滿了酒廠老闆的口袋,卻害了自己後半生。

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